La course de drones

La course de drones est la nouvelle forme de combat aérien, et c’est énorme. Nous étudions ce phénomène lié à la tension électrique. Prenez n’importe quelle invention ou méthode d’acheminement et de transport à travers les âges, et vous constaterez que quelque part, des humains ont fait la course. Des chars et chevaux romains aux premiers avions et moteurs à combustion interne, il n’a pas fallu longtemps pour que nous créions des circuits de course tout en poursuivant notre chasse à l’adrénaline. On croit depuis longtemps que la guerre et la compétition sont les deux éléments qui font avancer les choses dans tous les domaines, et la technologie des drones n’est pas différente. Bienvenue dans le monde des courses de drones.

La course de drones est un sport automobile du 21e siècle. Une combinaison unique et enivrante de jeux sur PC, de sport automobile de type gladiateur, d’effets de films hollywoodiens et, bien sûr, d’adrénaline. Comme pour toute forme de compétition, les origines de la course de drones ne sont pas claires. Selon toute vraisemblance, il s’agit d’un couple de personnes qui s’ennuient et qui s’écrasent les unes contre les autres, puis se défient dans une compétition. Mais, tout comme les courses de voitures dans les rues, les courses de drones sont probablement dangereuses pour les spectateurs. C’est pourquoi, récemment, des sites de courses de drones ont commencé à se matérialiser et, comme on peut s’y attendre, des drones de course et de compétition spécialisés font leur apparition. Alors, quels sont les attraits des courses de drones et comment s’y mettre ? Est-ce cher ou, comme pour le sport automobile, la réponse à la question « Combien ? » est l’inévitable « Combien avez-vous ? ». Nous nous sommes entretenus avec des experts de la course de drones pour en savoir plus sur ce phénomène de sport automobile du 21e siècle et sur la façon dont vous pouvez vous lancer dans la course de drones.

 

Les débuts

Presque tous les drones utilisés pour les courses ont des rotors quadruples. Connus sous le nom de quads, ce sont des machines légères et dépouillées, dans la plus pure tradition du sport automobile, avec le strict minimum d’équipement. Et oui, comme pour toute autre forme de sport automobile, il existe différents niveaux de machines, depuis les classes de « production » jusqu’aux Formule 1 du combat de drones.

Tous les pilotes de course de drones à qui nous avons parlé nous ont donné le même conseil : commencez par un petit drone bon marché. Le Hubsan X4 est un quadcoptère impressionnant qui vous permettra de vous entraîner à une série de manœuvres légères avant de passer à un quad plus grand. C’est très important pour ces trois raisons principales :

1. Comme pour la plupart des sports, les meilleurs font paraître les choses beaucoup plus faciles qu’elles ne le sont en réalité.

2. Vous vous écraserez souvent lorsque vous apprendrez à piloter votre drone.

3. Comme dans le sport automobile, il est à la fois dangereux et coûteux d’écraser un engin de taille normale.

Au cœur de l’excitation de toutes les courses de drones se trouvent les initiales FPV. Elles signifient « vue à la première personne », et c’est la clé de la façon dont vous allez voir et vivre votre course de drones. Chaque drone est équipé d’une caméra fixe embarquée, qui transmet un signal vidéo en direct à vos lunettes de visionnage. Comme la caméra est fixe et non gyrostabilisée, vous subissez l’effet complet de l’accélération et du roulis de l’horizon lorsque vous vous inclinez, tournez et tournez autour du parcours. La vue à travers les lunettes peut seulement être décrite comme ressemblant à la poursuite en vélo de vitesse de Star Wars entre les arbres.

Inévitablement, vous allez vous écraser. Essayez simplement de ne pas trop sauter ou vous coucher lors de votre premier impact, et apprenez à les éviter au fur et à mesure.

Une fois que vous avez maîtrisé le mensonge, il est temps de devenir compétitif et de posséder votre premier drone de course complet.

Vous avez deux options :

1. Acheter un quadcoptère prêt à l’emploi (RTF) ou presque prêt à l’emploi (ARF).

2. Acheter des pièces, comme un cadre, des moteurs, des hélices, etc. et le construire vous-même.

Nous ne pouvons pas vraiment dire laquelle de ces options est la meilleure pour vous. Si vous aimez construire des choses, la deuxième option est excellente. Pour beaucoup de gens, la construction du quad est la moitié du plaisir. L’autre avantage principal de construire votre propre quad est que vous aurez les connaissances et les compétences nécessaires pour le réparer en cas d’accident. Comme nous l’avons déjà dit, les accidents sont inévitables. Il faut s’y habituer.

 

Comment fonctionnent les courses

Il existe plusieurs types de compétitions dans lesquelles vous pouvez vous engager. Le Rotorcross est une course de drones latente, côte à côte. Il suffit d’avoir deux pilotes ou plus pour former une grille et faire la course en temps réel sur un parcours préétabli. Le gagnant est tout simplement la personne qui franchit la ligne en premier. À l’heure où nous écrivons ces lignes, les séries de courses de drones à la première personne sont plutôt dispersées, mais chaque semaine, de nouvelles rencontres sont annoncées en ligne et sur les groupes Facebook du monde entier.

Les courses de dragster par drone opposent deux drones dans une course de dragster à départ arrêté sur une piste de 100 mètres. C’est là que les hélices hautes performances et les batteries à haute décharge prennent tout leur sens et peuvent vous donner un avantage. Contrairement aux courses de dragster automobiles, de nombreuses courses de dragster pour drones comptent le temps entre le décollage et l’atterrissage, sans arrivée couchée. Notez que nous avons dit « toucher le sol », pas « s’écraser ». Cela ne vous ferait certainement pas gagner la course, ni les courses futures d’ailleurs !

Enfin, nous avons le contre-la-montre. Tout comme le rallye par étapes pour les drones, vous participez individuellement, contre la montre, le gagnant détenant le meilleur temps de l’étape.

L’un des aspects pratiques du contre-la-montre est qu’il existe plusieurs communautés en ligne qui vous permettent de mettre en place votre propre contre-la-montre et d’enregistrer vos efforts à l’aide d’une caméra embarquée. Téléchargez votre vidéo sur la communauté du contre-la-montre, et ajoutez votre score à un tableau de classement mondial. Chaque mois, un gagnant est annoncé dans la série.

Sécurité : Soyez organisé. Utilisez du ruban adhésif pour délimiter les chemins où des personnes sans méfiance pourraient s’égarer dans la zone de course de drones, et veillez à bien baliser la zone. Il est bon de poster des commissaires munis de radios bidirectionnelles si votre parcours est hors de vue à travers les arbres, afin d’être sûr que le parcours est dégagé. Certains drones pouvant désormais atteindre une vitesse de 128 km/h ou plus, ils représentent un danger important. L’équipe de First Person View au Royaume-Uni a produit des kits de drapeaux et de bannières à bas prix pour aider à faire décoller les courses de drones. Ils sont généralement très heureux d’aider à organiser des clubs de course de drones.

Évaluation des risques : La santé et la sécurité sont des sujets ennuyeux, mais une simple évaluation écrite des risques est un bon moyen d’attirer l’attention sur les choses qui doivent être prévues. Il suffit de dresser une liste de toutes les choses qui pourraient mal tourner à un niveau raisonnable, et d’écrire des solutions pour y remédier, ou des lignes de conduite à suivre si elles se produisent. Il n’est pas nécessaire que ce soit un document énorme, et vous n’avez pas besoin d’être un pompier paramédical, mais cela vaut la peine de le faire, ne serait-ce que pour aider votre événement à se dérouler plus facilement le jour J.

Faites la promotion de votre événement : Avec des forums de course de drones et des groupes Facebook en abondance, faire passer le mot par les médias sociaux est la meilleure façon de promouvoir votre réunion de course de drones.

C’est le moment idéal pour s’impliquer dans les courses de drones. Comme tout sport de compétition à ses débuts, les choses avancent très vite. Alors que certaines personnes peuvent penser qu’il est bon de s’asseoir et de regarder avant d’engager du temps et de l’argent, nous pensons que s’impliquer au début de ce qui est presque certain de devenir un phénomène mondial est une bien meilleure solution. Apprendre la course de drones en étant sur le terrain et en vous salissant les mains vous permettra d’acquérir une expérience inestimable des aspects techniques, de la course et du développement de techniques et de stratégies gagnantes qui feront de vous un champion de la course de drones. Vous devez être dans la course pour la gagner.