Adoption de la technologie : une histoire de guerre et d’économie

Si les avions sans pilote ne devaient pas devenir des industries de plusieurs milliards de dollars au cours des prochaines décennies, il ne serait pas nécessaire d’examiner le cadre réglementaire qui régit cette technologie. Sans une expansion massive imminente sur ce marché, on pourrait s’attendre à ce que le cadre réglementaire gère la croissance lentement et dans le temps. L’industrie n’a tout simplement pas ce luxe car les attentes et les besoins en UAS augmentent de façon exponentielle et le besoin d’investissement et de mise en œuvre rapides se poursuit. La croissance estimée du marché des UAS est énorme et chaque nouveau
la publication de l’estimation semble gonfler ce nombre. L’année 2014 devait être l’année du drone, puis c’était 2015. Maintenant, 2016 devrait annoncer l’avènement de la révolution aérienne robotique alors que les courses de drones avancent et que de nouvelles approches réglementaires sont envisagées. Tout ce que nous savons avec certitude, c’est que l’impact potentiel des aéronefs sans pilote est énorme. Comme le dit un leader dans le domaine : « Nous sommes vraiment au début de notre histoire de 20 ans. Nous ne comprendrons pas l’impact des drones pendant 20 ans et probablement même pas ensuite. »

L’état des UAS est en constante évolution dans le monde entier, car chaque pays cherche à promouvoir des restrictions différentes, en se concentrant généralement sur la sécurité, la confidentialité ou les préoccupations des entreprises. Aux États-Unis, la question devient plus compliquée à mesure que les États individuels ont commencé à devancer le gouvernement fédéral – le rôle des hommes dans la régulation de l’espace aérien. L’intégration complète dans l’espace aérien national finira par se produire, bien que certains critiques soulignent qu’il faudra
soit des systèmes de détection et d’évitement plus robustes, soit un changement fondamental dans notre vision de la gestion de l’espace aérien. Parallèlement à tous ces efforts, les gouvernements des États des États-Unis ne devraient pas être en mesure d’usurper le pouvoir de gouvernance uniquement conféré par le Congrès à la FAA. Ces États, et de nombreuses municipalités, soulignent le dixième amendement de la Constitution selon lequel lorsque le Congrès ne parvient pas à légiférer, les États ont le droit inné de le faire. Malheureusement pour les États, la FAA a agi sous la direction de la législation du Congrès, a l’intention d’agir par la publication continue de réglementations codifiées et a clairement indiqué qu’elle agissait de manière significative et appropriée.

Le potentiel économique de l’intégration des UAS dans l’espace aérien national est extrêmement positif et, à moins d’une catastrophe, continuera de susciter des attentes à mesure que l’intégration complète progressera. Le temps est un facteur important dans ces efforts d’intégration alors que le marché international croît de façon exponentielle ; on estime que chaque jour où l’intégration complète est repoussée, « les États-Unis perdent 10 milliards de dollars en impact économique potentiel. . .  » se traduisant par une perte de « 27,6 millions de dollars par jour ».

La concurrence entre les entités nationales américaines s’intensifie également, car les six sites du centre d’essai, qui devaient créer «23 000 nouveaux emplois totalisant 12 milliards de dollars de salaires, 720 millions de dollars de nouvelles recettes fiscales et un impact économique total de 23 milliards de dollars sur 10 années . . .  » aux États sélectionnés, ne se sont pas déroulés aussi bien dans l’immédiat qu’on l’espérait initialement. Confusion réglementaire langoureuse, tests facilement accessibles sur des sites militaires ou des sites partenaires gouvernementaux, et la facilité d’accès internationale a favorisé une concurrence dramatique entre ces sites d’essai et leurs représentants gouvernementaux respectifs. Ces mêmes sites d’essai, si vous demandez la direction là-bas, n’ont pas reçu les conseils, la surveillance et la liberté de poursuivre les types d’approbations opérationnelles ou de certification et de tests qui auraient été nécessaires pour réaliser les ambitions de ceux qui avaient initialement postulé pour un site d’essai.

Les gains d’une intégration complète à l’avenir sont très importants, en particulier dans l’économie américaine actuelle à la recherche d’emplois manufacturiers hautement qualifiés et bien rémunérés. En conséquence, il est clair qu’un élément politique existe pour faire avancer l’effort d’intégration de la SAMU aux niveaux municipal, étatique et fédéral. Ce n’est qu’au cours des deux dernières années que nous avons vu la création de nouveaux groupes de pression
et des groupes « éducatifs » qui accèdent au pouvoir dans l’industrie. Alors qu’avant que l’Association for Unmanned Vehicle Systems International (AUVSI) ne représente ses 7 500 organisations membres auprès du gouvernement et fasse avancer son programme politique, de nouveaux groupes représentatifs ont trouvé des voix et des financements auprès des sociétés, des opérateurs et des fabricants de sUAS tels que le Small drone
La coalition, une pléthore de groupes de pression basés à Washington et dans la Silicon Valley tels que Denton’s LLP ou AUVSA, des groupes d’opposition tels que AOPA, ALPA, IFALPA et des groupes représentatifs de l’industrie pour les agriculteurs, les mineurs, etc. Tous ces groupes jouent un rôle énorme dans l’élaboration de réglementations et cela a l’effet habituel de « broyeur à saucisses » sur la politique.

L’impact économique total de l’intégration des SAMU est estimé à « 13,6 milliards de dollars au cours des trois premières années d’intégration et de croissance durable. . . cumulant plus de 82,1 milliards de dollars entre 2015 et 2025 » (Jenkins et Vasigh 2013). En tenant compte des modèles de taux d’adoption de technologies standard et en utilisant le taux d’adoption japonais des UAS pour leurs marchés comme entrée, on estime que l’intégration créera « 70 000 nouveaux emplois, dont 34 000 dans la fabrication, au cours des trois premières années d’adoption ». D’ici 2025, cette création d’emplois devrait représenter 103 776 nouveaux emplois à l’échelle nationale et fournir 482 millions de dollars de recettes fiscales pour ces 11 années (Jenkins et Vasigh 2013).

Alors que les attentes de l’industrie augmentent avec chaque nouvelle application découverte ou tout nouveau catalyseur technologique, les hypothèses de l’étude citée sont erronées, mais constituent l’une des seules études disponibles à montrer le véritable impact économique de l’intégration du sUAS. Ces hypothèses comprennent une croyance irréaliste dans l’adoption des UAS agricoles à travers les États-Unis et le monde. Les demandes agricoles des États-Unis sont très différentes de celles du Japon en raison de la taille beaucoup plus grande des exploitations. Les fermes au Japon font en moyenne quatre hectares tandis que la taille moyenne des fermes aux États-Unis est de 400 hectares. Les fermes japonaises sont également de nature plus verticale tandis qu’aux États-Unis
Les États sont beaucoup plus plats. De plus, les conditions économiques au Japon qui nécessitent de se concentrer sur l’automatisation et les développements technologiques pour compenser le vieillissement de la main-d’œuvre n’existent pas nécessairement sur le marché des États-Unis et ne peuvent pas être directement appliquées dans le monde entier.